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Les traitements à la cortisone

Les traitements à la cortisone chiens et chats vétérinaire plateauLa cortisone est utilisée dans le traitement de diverses maladies de la peau, dans le but généralement de contrôler les symptômes de celles-ci. Par exemple, les démangeaisons dues aux allergies peuvent être contrôlées avec un traitement à base de cortisone. Toutefois, la cortisone ne guérira pas le problème et très souvent, les symptômes réapparaissent aussitôt son administration terminée.

Les traitements à base de cortisone sont souvent redoutés par les propriétaires d’animaux étant donné les effets secondaires possibles reliés à leur utilisation. D’ailleurs, le rôle du vétérinaire est de tenter d’identifier la cause du problème afin de trouver un traitement spécifique et éviter l’administration à long terme de la cortisone. Lors d’allergies, certains médicaments comme les antihistaminiques ou les acides gras pourront à l’occasion s’avérer efficaces sans avoir pour autant les effets indésirables de la cortisone. Toutefois, de façon réaliste, ces médicaments sont moins efficaces et souvent, au mieux, ils ne permettent qu’une réduction de la dose de cortisone nécessaire pour soulager l’inconfort de l’animal.

La gravité des effets secondaires de la cortisone est généralement en relation avec la dose administrée et la durée du traitement. Même s’il est généralement souhaitable de trouver une autre modalité de traitement, plusieurs animaux reçoivent de la cortisone à très long terme et conservent, malgré tout, une excellente qualité de vie, d’autant plus si la dose requise est faible.

En appliquant les règles de base suivantes, les effets secondaires de la cortisone peuvent être réduits :

  • Initialement, la cortisone est administrée à tous les jours jusqu’à ce que le problème soit contrôlé, mais après environ une semaine (variable selon chaque cas), la cortisone devrait être administrée à tous les 2 jours.
  • Administrer les comprimés de cortisone le matin de préférence (chez le chien).
  • Tenter de trouver la dose minimale efficace aux 2 jours qui contrôlera le problème.
  • Contrairement aux antibiotiques, pour lesquels la prescription doit être respectée à la lettre, la cortisone doit être ajustée au besoin afin de trouver la plus faible dose, administrée le moins souvent possible, qui contrôlera le problème.

Les effets secondaires prévisibles de la cortisone incluent :

  • Augmentation de la soif (laisser de l’eau fraîche à volonté);
  • Besoin d’uriner plus souvent (surtout lorsque les doses sont plus élevées, il peut être nécessaire d’augmenter la fréquence des promenades);
  • Augmentation de l’appétit (évitez d’augmenter la ration quotidienne car il y aura un gain de poids);
  • Halètement;
  • Dans certains cas, un changement de comportement (ex : léthargie, dépression).

La plupart des effets secondaires de la cortisone sont proportionnels à la dose et s’atténueront lorsque la dose sera diminuée et disparaîtront à l’arrêt du traitement.

Si votre chien doit recevoir de la cortisone pour des longues périodes, voire toute l’année, il peut y avoir d’autres effets indésirables (problème hépatique, infection, etc). Dans ce cas, nous recommandons de faire un examen de santé, des prises de sang et une culture d’urine (en cas d’infection urinaire occulte) 1-2 fois par année. De plus, puisque la cortisone peut accroître les risques d’infection de la peau, vous devez consulter votre vétérinaire si le problème cutané de votre animal vous semble anormal.