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Mon chat n’est pas propre!

L’élimination inopportune chez le chat est le problème de comportement le plus fréquemment rencontré en Amérique du Nord. C’est également une des principales causes d’euthanasie chez le chat.

Ce que vous devez savoir

Le fait d’enterrer ses besoins est un geste instinctif chez le chat, mais la façon de le faire est souvent apprise. En effet, le chaton apprendra par facilitation sociale (imitation) en suivant sa mère ou d’autres chats. Dans le cas où le chaton est orphelin et qu’il n’a pas de modèle à suivre, il sera important de rendre la litière facilement accessible et disponible afin que celui-ci s’habitue à faire ses besoins dans ce type de substrat. Une fois l’apprentissage de la propreté terminé, plusieurs facteurs peuvent amener le chat à choisir un nouvel endroit pour éliminer

Bien que le marquage urinaire soit un comportement normal chez les animaux intacts (mâles et femelles). Ce comportement sert principalement  à communiquer un message aux autres individus. Il se distingue principalement par la vaporisation d’une faible quantité d’urine sur une surface verticale. Même si un chat stérilisé peut présenter des épisodes de marquage, il est fort à parier que si celui-ci urine à l’extérieur de la litière, sur des surfaces horizontales et en grande quantité, c’est pour une tout autre raison. Notez que l’animal qui fait ses besoins à l’extérieur de la litière ne le fait pas pour se venger, ou pour attirer votre attention.

Les éléments déclencheurs les plus fréquents

  • Problèmes médicaux: les causes sont nombreuses. Des tests diagnostiques permettront d’éliminer ou d’établir une cause médicale.
  • Mauvaise gestion des aires d’élimination : nombre et type de bacs inadéquats, substrat inadéquat, hygiène déficiente, etc.
  • Présence de plusieurs chats : Lorsqu’il y a plusieurs chats dans la maison, les risques de mictions inopportunes sont plus élevés, voire même presque inévitables si des mesures spécifiques ne sont pas mises en application.
  • Changement dans la routine: Un changement dans la routine ou l’environnement de l’animal peut représenter un stress important chez le chat et ainsi déclencher des épisodes de malpropreté.
  • Manque de stimulation: Le chat a besoin de dépenser son énergie quotidiennement et pas nécessairement physiquement. La chasse et la recherche de nourriture sont des comportements normaux nécessaires au bien-être psychologique de votre compagnon.
  • Animaux non stérilisés: les femelles en chaleur sont beaucoup plus à risque de marquer. Les mâles intacts marqueront plus fréquemment en présence d’autres chats dans leur entourage (autres chats à l’intérieur de la maison ou chats errants).

Consulter dès les premiers signes

Il est important de ne pas tarder avant de consulter votre vétérinaire lorsque vous découvrez que votre chat fait ses besoins à l’extérieur de la litière. Sachez que plus de 38% des chats présentés pour des mictions inappropriées souffrent d’une cause médicale sous-jacente. De plus, la durée du problème est étroitement liée à la possibilité de régler la problématique. Or, plus on intervient rapidement, plus les chances que le chat urine à nouveau de façon appropriée à l’endroit prévu augmentent.

Étapes à suivre

  • Déterminer qui est le coupable (parfois plus d’un chat)
  • Dans tous les cas, il faudra prendre rendez-vous avec le vétérinaire afin d’éliminer les causes médicales possibles.
  • Déterminer si le chat fait du marquage ou de la malpropreté

Dans le cas de marquage urinaire

L’urine est retrouvée en petite quantité sur une surface verticale. Le chat est debout pour vaporiser un jet d’urine.

  • Envisager de stériliser l’animal. Toutefois, puisque le marquage est un comportement social et qu’il peut être secondaire à de l’anxiété, 5 % des femelles et 10 % des mâles continueront à marquer malgré l’opération.
  • Évaluer si des agressions passives ou de l’intimidation entre chats sont présentes dans votre maisonnée. Ceux-ci représentent une forte source d’anxiété chez nos chats domestiques.
  • Ne pas punir, car la punition augmente l’anxiété
  • L’aide d’une personne qualifiée en comportement ou une médication pourrait vous être recommandée.

Dans le cas de marquage malpropreté 

L’urine est retrouvée en grande quantité sur une surface horizontale. Le chat est accroupi afin de vidanger complètement ou partiellement sa vessie

  • Nettoyer les surfaces souillées avec un nettoyeur enzymatique
  • Évaluer les aires d’élimination du chat
    • Créer la toilette parfaite
  • Évaluer les sources de stress
    • Changement de routine ou d’horaire d’alimentation
    • Manque de stimulation mentale
    • Manque de cachette ou d’emplacement en hauteur
  • Ne pas punir, car la punition augmente l’anxiété
  • L’aide d’une personne qualifiée en comportement ou une médication pourrait vous être recommandée.

Finalement, si votre compagnon n’est pas propre, n’hésitez pas à en discuter rapidement avec votre vétérinaire et son équipe. Les causes de ce comportement sont nombreuses et les conséquences peuvent être néfastes tant dans votre relation avec celui-ci que pour sa santé physique et psychologique.

 
Écrit par Sandra D-Laporte, Tecnicienne en santé animale et diplômée en comportement

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